يونيو 14, 2024

Alqraralaraby

الأخبار والتحليلات من الشرق الأوسط والعالم والوسائط المتعددة والتفاعلات والآراء والأفلام الوثائقية والبودكاست والقراءات الطويلة وجدول البث.

اكتشف العلماء جمجمة حيوان مفترس عملاق قبل وقت طويل من ظهور الديناصورات: ScienceAlert

اكتشف العلماء جمجمة حيوان مفترس عملاق قبل وقت طويل من ظهور الديناصورات: ScienceAlert

تشتهر الديناصورات بكونها أكثر الحيوانات المفترسة رعبًا في عصور ما قبل التاريخ، لكن جمجمة مكتشفة حديثًا تسلط الضوء على وحش مخيف كان يهيمن على الأرض قبل 40 مليون سنة من وصول “السحالي الرهيبة” الأولى إلى الأرض.

تكشف الحفرية التي يعود تاريخها إلى 265 مليون عام، والتي عُثر عليها في البرازيل، عن أكبر آكل للحوم في عصره، وهو الذي جاب الأدغال بحثًا عن مخلوقات سيئة الحظ ليقضمها.

“كان هذا الحيوان وحشًا غريب الشكل، ولا بد أنه كان يثير خوفًا شديدًا في أي شيء يعبر طريقه”. يقول عالمة الحفريات بجامعة هارفارد ستيفاني بيرس.

جمجمة متحجرة شبه كاملة من بامبافونوس بيكاي تم اكتشاف حوالي 36 سم (14.2 بوصة) مع عظام هيكلية قريبة ساو غابرييل في جنوب البرازيل.

بامبافونوس يناسب فرع therapsid المبكر تضخم الرأس، وهي مجموعة رئيسية من الحيوانات الأرضية الكبيرة والمخيفة بشكل عام والتي ازدهرت من قبل تي ريكس والزملاء. لم تكن الديناصورات كلها من الحيوانات آكلة اللحوم، ولكن بامبافونوس بالتأكيد كان.

“كان للحيوان أنياب كبيرة وحادة تتكيف مع الإمساك بالفريسة” يقول فيليبي بينيرو، عالم الحفريات من جامعة بامبا الفيدرالية (UNIPAMPA) في البرازيل.

“إن أسنانه وبنية جمجمته تشير إلى أن عضته كانت قوية بما يكفي لمضغ العظام، مثل الكثير من الضباع في العصر الحديث.”

بامبافونوس عاش في نهاية العصر البرمي، قبل حدث الانقراض الجماعي – الأكبر على الإطلاق – الذي أدى إلى القضاء على 86 بالمائة من جميع أنواع الحيوانات على الأرض.

READ  وحدة الدفع الهندية Chandrayaan-3 تعود إلى الأرض

“تم العثور على الحفرية في صخور العصر البرمي الأوسط، في منطقة لا تكون فيها العظام شائعة جدًا، ولكنها تحمل دائمًا مفاجآت سارة.” يقول المؤلف الأول ماتيوس أ. كوستا سانتوس، عالم الحفريات في UNIPAMPA.

وقد تم العثور سابقًا على حفريات لثنائيات الرأس الأخرى في روسيا وجنوب إفريقيا، ولكن بامبافونوس بيكاي هو النوع الوحيد المعروف في البرازيل، ويقول الفريق إن هذه الحفرية المحفوظة جيدًا “يكشف عن شخصيات جديدة لم تكن معروفة من قبل لهذه الأنواع“، منذ العثور على جمجمة أصغر في عام 2008.

“البحث عن جديد بامبافونوس الجمجمة بعد فترة طويلة كانت في غاية الأهمية لزيادة معرفتنا بالحيوان”. يقول سانتوس “التي كان من الصعب في السابق تمييزها عن أقاربها الروس”.

إعادة البناء الفني بامبافونوس بيكاي. (مارسيو كاسترو)

بامبافونوس لم تكن بالتأكيد مهمة سهلة. كانت هذه الحيوانات ذات منظر هائل على ارتفاع 3 أمتار (10 أقدام) ويقدر وزنها الأقصى بـ 400 كيلوغرام (882 رطلاً).

وفي العقد الماضي، قدمت نفس المنطقة أدلة على ذلك بامبافونوسفريسة محتملة في الزواحف الصغيرة راستودون و ال برمائية هائلة كونجوكوفيا. الحجم الهائل بامبافونوس يجعل كلا المخلوقات تبدو وكأنها وجبات خفيفة.

بامبافونوس لعبت نفس الدور البيئي الذي تلعبه القطط الكبيرة الحديثة،” بينهيرو يقول. “لقد كان أكبر حيوان مفترس أرضي نعرفه من العصر البرمي في أمريكا الجنوبية.”

لم يكن حجمه فقط هو الذي صنع بامبافونوس دافع عن كرامته. كانت جماجمهم مبنية بشكل كثيف، مثل العديد من ثنائيات الرأس، مما أكسب الفرع اسمه المناسب، والذي يُترجم إلى “رأس رهيب” في اليونانية.

جمجمة عينة Pampaphoneus biccai الجديدة
جمجمة عينة Pampaphoneus biccai الجديدة. (فيليبي بينهيرو)

المعلومات الجديدة التي كشف عنها تحليل هذه الجمجمة تقود الباحثين إلى الاعتقاد بأن عظم الفك غير المحدد حاليًا هو من نسخة أكبر وأكثر سوءًا من بامبافونوس بيكاي. ويقول الفريق إن هناك حاجة إلى المزيد من الحفريات لتأكيد الفرضية، لكن هذا قد يعني أن الرأس الرهيب الذي درسوه للتو ليس حتى من شخص بالغ.

READ  يقول الفيزيائيون إنهم ربما اكتشفوا خللًا قويًا في الكون

“إن اكتشافه هو المفتاح لتقديم لمحة عن البنية المجتمعية للأنظمة البيئية الأرضية قبل أكبر انقراض جماعي على الإطلاق” ، قال بيرس. يقول. “اكتشاف مذهل يوضح الأهمية العالمية لسجل الحفريات في البرازيل.”

وقد تم نشر البحث في مجلة علم الحيوان لجمعية لينيان.