أكتوبر 4, 2022

Alqraralaraby

الأخبار والتحليلات من الشرق الأوسط والعالم والوسائط المتعددة والتفاعلات والآراء والأفلام الوثائقية والبودكاست والقراءات الطويلة وجدول البث.

مرحبًا بكم في Jurassic Puke | المنشق

Defector

كلمة أحفورة قد تستحضر عظام مخلوق نفسه – شاهق تي ريكس، ثلاثي الفصوص صغير الحجم ، كسلان عملاق متوسط ​​الحجم. ولكن يمكن تخليد الحياة بطرق أخرى أكثر انحرافًا: في الآثار التي يتركها الكائن الحي وراءه أثناء سير حياته. بعض الحفريات الأثرية شبه شعرية. تطرح آثار أقدام خلفها ديناصور أو جحر نحتته دودة قديمة السؤال التالي: من ترك هذا وراءه؟ الحفريات الأثرية الأخرى أقل شاعرية ولكنها أكثر غموضًا. لا يثير وجود كتلة صغيرة مستديرة أو كتلة صغيرة من العظام سؤالًا واحدًا بل سؤالين: من ترك هذا وراءه ، وماذا من أي نهاية ظهر؟ بمعنى آخر: أنبوب أم بارف؟

تتطلب جميع الأحافير بعض فك رموزها ، لكن أي شيء يفرز أو يتقيأ من قبل حيوان منذ ملايين السنين يمكن أن يكون لغزًا حقيقيًا. النوع الأول ، المسمى coprolites ، أكثر شيوعًا ، وغالبًا ما يبدو بالضبط كما تتوقع: كتل بنية اللون. ولكن مثلما يعتبر البراز الحديث شيئًا رائعًا ، فإن البراز القديم يمكن أن يتخذ أشكالًا عديدة. بعض الحفريات البنية المتعرجة التي قد تبدو وكأنها أنبوب لا لبس فيه هي في الواقع محتالون ، وتسمى أيضًا الكاذبة. (إن تكوين ويلكس في جنوب غرب واشنطن هو مجموعة نفيسة من مثل هذه الأنقاض الزائفة ، تشكلت بشكل غير عضوي عندما تملأ الطمي والطين شظايا جوفاء من الخشب.)

أكثر ندرة من coprolites قلس ، أو قيء متحجر. قال برايان إنغ ، رسام الحفريات والمخرج السينمائي: “من النادر العثور على دليل مباشر على من يأكل من ، أو من يتقيأ من ، في سجل الحفريات”. على الرغم من أن الحظيرة النباتية الرخوة للحيوانات العاشبة القديمة سيكون لديها فرصة أقل للخلود الجيولوجي ، إلا أن ثيران المفترس قد يحتوي على بعض العظام على الأقل ، وفقًا لجون فوستر ، أمين متحف ولاية يوتا فيلد هاوس للتاريخ الطبيعي. .

وصف فوستر وزملاؤه أحفوريًا قاسًا جديدًا في ورقة بحثية نُشرت مؤخرًا في المجلة باليوس. إن مادة الريجورجيتاليت الموصوفة حديثًا صغيرة جدًا – بطول قطعة أساسية تقريبًا – ولكنها تحتوي على بقايا متناثرة لضفدعتين على الأقل وشظية من السمندل

READ  استثمر في الصحافة الشجاعة التقدمية

عندما حفر فريق فوستر لأول مرة في الصخرة ، لم يفكروا كثيرًا في الأمر. كانوا يعملون في تكوين موريسون الشهير في ولاية يوتا ، وهو موقع من أواخر العصر الجوراسي يحتوي على جحافل من عظام الديناصورات بما في ذلك الصربوديات. ديبلودوكس، الذي من المحتمل ألا ينجو قضيبه الصليبي من ويلات الزمن. لكن فوستر وزملائه ركزوا على رقعة أقل شهرة من موريسون التي أعطتها وفرة النباتات المتحجرة لقب “منضدة السلطة. ” قال إنغ: “لا يزال هناك الكثير مما يمكن العثور عليه في هذا التشكيل ، وبعضها سيكون بارداً”.

تنسب إليه: متحف حديقة ولاية يوتا فيلد للتاريخ الطبيعي
عينة قلس.

أعاد الباحثون العينة إلى المتحف ، حيث بقيت لمدة عام بين مجموعة متنوعة من الألغاز – “أشياء لا يمكننا تحديد ماهيتها” ، قال فوستر. تتطلب بعض هذه الألغاز دورتين أو ثلاث دورات تحت المجهر حتى تتضح هويتها. على سبيل المثال ، تبين أن أحد ألغاز Salad Bar هو ملف حشرة المياه الأحفورية، التي بدت أجنحتها الوريدية في البداية وكأنها عروق ورقة.

باستخدام المجهر ، أدرك فوستر أن ما كان ينظر إليه ليس نباتًا على الإطلاق ، بل خليط من عظام البرمائيات ، بعضها يبلغ طوله ثلاثة ملليمترات فقط. ولم تأت العظام من برمائيات واحدة مفككة بشكل مأساوي ، بل كانت عبارة عن كومة فضفاضة من البرمائيات المختلفة. كانت الضفادع صغيرة جدًا – بطول بوصة أو اثنتين على الأكثر. قال فوستر: “علمنا أن لدينا ضفدعان على الأقل”. “وجدنا عظمة واحدة على الأقل من السمندل.”

ولكن بعد ذلك جاء السؤال الحقيقي للعينة. توقف فوستر مؤقتًا ، “لمعرفة ما إذا كان الشيء قد تقيأ أو أخرج ، أساسًا.”

كانت هناك بعض الإشارات المرئية. قال فوستر: “معظم coprolites التي تجدها هي في الأساس أشكال بيضاوية صغيرة أو أنابيب صغيرة أو شيء من هذا القبيل”. “إنهم يحتفظون بنوع من الطابع ثلاثي الأبعاد.” لكن خليط العظام كان مسطحًا ، بدون الكتلة الأرضية النموذجية للكوبروليت ، وكان للحجر المحيط به العديد من التصفيح – تراكمات الرواسب التي ربما تراكمت كل عام حول الكومة الصغيرة. ولكن للتأكيد ، كان على الباحثين إجراء تحليل جيوكيميائي. كشف مسح مضان بالأشعة السينية للعينة أن العينة لا تحتوي على مستويات مرتفعة من الفوسفور ، والتي تشير بشكل عام إلى كوبروليت. تم العثور على الفوسفور الوحيد المرتفع في العظام ، مما يدل على أن الفسفور لم تتم إزالته من الحفرية أثناء عملية التحول إلى صخرة.

READ  تظهر الصورة الشخصية الأخيرة لمركبة هبوط المريخ على الكوكب الأحمر سبب انتهاء مهمتها

تحتوي العينة على عدة بقع من كتلة رمادية غامضة ، والتي لم تحتوي أيضًا على الفوسفور. يأمل فوستر في مسح الحفرية باستخدام آلة أكثر دقة في جامعة يوتا ، مما يسمح له بالتركيز على مناطق محددة. قال فوستر: “سوف يكون قادرًا على إعطائنا مؤشرًا جيدًا على ماهية تلك المواد غير المحددة”.

ولكن إذا كانت الحفرية تتقيأ ، فمن الذي تقيأ؟ في الوقت الحالي ، فقدت هوية الجاني مع مرور الوقت. أفضل تخمين للباحثين هو سمكة ، ربما تشبه سمكة البوفين الحديثة ، بسبب المقاييس التي عثروا عليها حول الموقع. وقال فوستر إن الحيوانات المفترسة الأخرى ، مثل السلاحف والثدييات شبه المائية ، من المحتمل أيضًا ، لكن لم يتم اكتشافها بالقرب من الموقع حتى الآن. أي شيء أكبر ، مثل تمساح ما قبل التاريخ ، لن يزعج نفسه على الضفادع بحجم حبة الليمون. قال إنغ ، “الحانة تعطينا نافذة على ما كان يجري في النظام البيئي”.

كان Engh ، الفنان القديم المكلف بتوضيح الشكل الذي قد يبدو عليه الريجرجتالي في الحياة الواقعية ، أمامه تحدٍ. قال إنه في البداية كان يخطط ببساطة لتوضيح طريقة تناول الأسماك. لكن بعد ذلك ستطرح كل الأسئلة حول ، لماذا يتم تناول السمك هذا؟ وأيضًا لن يُظهر ذلك ما كانت تأكله الأسماك “. للإجابة الوقائية على هذا السؤال ، جرب إنغ رسمًا تخطيطيًا آخر لسمكة يقضمها أحد التمساحيات وتقفز بطريقة دفاعية – وهي طريقة لإلهاء المفترس. ولكن بدون دليل على وجود تمساحيات في هذه الزاوية من نهر موريسون ، تم إلغاء هذا الإصدار أيضًا.

الرسم التوضيحي الأخير مستوحى من فكي الملصق: سمكة بوفين تقترب من الضفدع النسيان من الأسفل ، جاهزة للقضم بصوت عالي. قال إنغ: “أدركت أنني ما زلت أرغب في إظهار البهجة ، لذلك أضفت لعبة البوفين الأخرى في الخلفية”. عندما ذكرت زوجة إنغ ، عالمة الأحياء التطورية التي تدرس الأسماك ، أن سمكة الرئة تمضغ عن طريق تغليف كل ما تأكله في كرة من المخاط وإفراغها بالكامل ، أضاف Engh طبقة لزجة من المخاط إلى ضفدعه المتقيئ.

READ  شاهد اختبار ما قبل الإطلاق النهائي لصاروخ أرتميس القمري
رسم توضيحي لسمكة ما قبل التاريخ تقترب من ضفدع غافل على سطح الماء ، وسمكة أخرى تقذف ضفدعًا في الخلفيةتنسب إليه: بريان إنغ
Engh كامل ، فكيمشهد ملهم: سمكتان واثنان من الضفادع المنكوبة.

لم تكن العظام داخل القشرة مجزأة بشكل كبير ، مما يشير إلى أنه ربما تم هضمها جزئيًا فقط من قبل المفترس. قال فوستر إنه من المحتمل أن يكون المفترس قد عصف بالضفادع المبتلعة بشكل دفاعي أو بعد هضم لحم الضفادع في محاولة لتطهير عظام الضفادع. وأضاف أن الفقاعة المخاطية كانت ستساعد العظام على الالتصاق ببعضها البعض والحفاظ عليها ، وربما عزل العظام عن الزبالين أو الميكروبات.

اندهش فوستر من أن الكومة الهشة من العظام الدقيقة المجوفة في الغالب قد تم الحفاظ عليها على الإطلاق. لكن الجزء المفضل لديه من الحفرية هو كيف تلتقط تفاعلات الحيوانات ذات المظهر الحديث التي صادف أنها عاشت قبل 150 مليون سنة. قال فوستر: “إنه نوع من المساعدة في توضيح كيف لم يكن كل شيء في زمن الديناصورات غريبًا وغريبًا حقًا”. “بعضها كان مألوفًا جدًا لنا.” قال فوستر ، لو كنا جالسين على ضفاف هذه البركة الجوراسية ، ربما سمعنا جوقة من الضفادع ، وربما حتى الصوت المتميز والخالد لحيوان آكل لحوم يقذف ضفدعًا لم يعد يرقص.