أكتوبر 3, 2022

Alqraralaraby

الأخبار والتحليلات من الشرق الأوسط والعالم والوسائط المتعددة والتفاعلات والآراء والأفلام الوثائقية والبودكاست والقراءات الطويلة وجدول البث.

هناك “مدينة ضائعة” في أعماق المحيط ، وهي مكان على عكس أي مكان آخر: ScienceAlert

هناك "مدينة ضائعة" في أعماق المحيط ، وهي مكان على عكس أي مكان آخر: ScienceAlert

بالقرب من قمة جبل تحت الماء غرب منتصف الأطلسي ريدج ، ترتفع مناظر طبيعية خشنة من الأبراج من الظلام.

تظهر جدرانها وأعمدةها الكربونية الكريمية باللون الأزرق الشبحي في ضوء مركبة يتم تشغيلها عن بُعد يتم إرسالها للاستكشاف. وهي تتراوح في الارتفاع من أكوام صغيرة بحجم الضفادع إلى كتلة متراصة كبيرة يبلغ ارتفاعه 60 مترا (ما يقرب من 200 قدم). هذه هي المدينة المفقودة.

سيارة يتم تشغيلها عن بعد تسلط الضوء على أبراج المدينة المفقودة. (D. Kelley / UW / URI-IAO / NOAA).

اكتشفه العلماء عام 2000 ، أكثر من 700 متر (2300 قدم) تحت السطح ، يعد الحقل الحراري المائي للمدينة المفقودة أطول بيئة تنفيس معروفة في المحيط. لم يتم العثور على شيء آخر مثله.

لما لا يقل عن 120 ألف عام وربما لفترة أطول ، كان الوشاح الصاعد في هذا الجزء من العالم يتفاعل مع مياه البحر لنفث الهيدروجين والميثان والغازات المذابة الأخرى في المحيط.

في شقوق وشقوق فتحات الحقل ، تغذي الهيدروكربونات مجتمعات ميكروبية جديدة حتى بدون وجود الأكسجين.

البكتيريا على عمود الكالسيت.
سلاسل من البكتيريا تعيش على فتحات تهوية من الكالسيت في المدينة المفقودة. (جامعة واشنطن / CC BY 3.0).

مداخن تنفث غازات تصل درجة حرارتها إلى 40 درجة مئوية (104 درجة فهرنهايت) هي موطن لوفرة من القواقع والقشريات. الحيوانات الكبيرة مثل السرطانات والروبيان وقنافذ البحر والأنقليس نادرة ولكنها لا تزال موجودة.

على الرغم من الطبيعة القاسية للبيئة ، يبدو أنها تعج بالحياة ، ويعتقد بعض الباحثين أنها تستحق اهتمامنا وحمايتنا.

في حين أن الحقول الحرارية المائية الأخرى مثل هذا قد توجد في أماكن أخرى من محيطات العالم ، فإن هذه هي المركبة الوحيدة التي تعمل عن بعد والتي تمكنت من العثور عليها حتى الآن.

لم تتشكل الهيدروكربونات التي تنتجها فتحات المدينة المفقودة من ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي أو ضوء الشمس ، ولكن من خلال التفاعلات الكيميائية في قاع البحر العميق.

READ  تم تحديد جينين حاسمين للنباتات التي كانت تستعمر الأرض منذ 470 مليونًا

نظرًا لأن الهيدروكربونات هي اللبنات الأساسية للحياة ، فإن هذا يترك الباب مفتوحًا أمام احتمال نشوء الحياة في موطن مثل هذا. وليس فقط على كوكبنا.

“هذا مثال على نوع من النظام البيئي يمكن أن يكون نشطًا على إنسيلادوس أو يوروبا في هذه اللحظة” ، عالم الأحياء الدقيقة ويليام برازيلتون أخبر سميثسونيان في عام 2018 ، في إشارة إلى أقمار زحل و كوكب المشتري.

“و ربما كوكب المريخ في الماضي.”

على عكس الفتحات البركانية التي تسمى تحت الماء المدخنون السود، والتي تم تسميتها أيضًا على أنها موطن أول محتمل ، لا يعتمد النظام البيئي للمدينة المفقودة على حرارة الصهارة.

ينتج المدخنون السود في الغالب معادن غنية بالحديد والكبريت ، بينما تنتج مداخن المدينة المفقودة ما يصل إلى 100 مرة المزيد من الهيدروجين والميثان.

كما أن فتحات تهوية الكالسيت في المدينة المفقودة أكبر بكثير من المدخنين السود ، مما يشير إلى أنهم كانوا نشيطين لفترة أطول.

تنفيس طويل من المدينة المفقودة
مدخنة بارتفاع تسعة أمتار في المدينة المفقودة. (جامعة واشنطن / معهد وودز هول لعلوم المحيطات).

يُطلق على أطول الأحجار المتراصة اسم بوسيدون ، على اسم إله البحر اليوناني ، ويمتد ارتفاعه إلى أكثر من 60 مترًا.

في غضون ذلك ، يوجد إلى الشمال الشرقي من البرج جانب منحدر به دفعات قصيرة من النشاط. باحثون في جامعة واشنطن يصف فتحات التهوية هنا كـ “تبكي” بالسوائل لإنتاج “مجموعات من الزيادات الدقيقة للكربونات متعددة الشُعب التي تمتد إلى الخارج مثل أصابع اليدين المقلوبة.”

لسوء الحظ ، العلماء ليسوا الوحيدين الذين تأثروا بهذه التضاريس غير العادية.

في عام 2018 ، أُعلن أن بولندا لديها فاز بالحقوق لتعدين أعماق البحار حول المدينة المفقودة. على الرغم من عدم وجود موارد ثمينة يتم تجريفها في المجال الحراري الفعلي نفسه ، إلا أن تدمير المناطق المحيطة بالمدينة قد يكون له عواقب غير مقصودة.

حذر العلماء من أن أي أعمدة أو تصريفات ناجمة عن التعدين يمكن أن تغسل بسهولة الموطن الرائع.

READ  ترتفع درجة حرارة الأرض بسرعة كبيرة للغاية بحيث يتعذر على هذه الكائنات الدقيقة التكيف معها

ولذلك فإن بعض الخبراء يدعو ل سيتم إدراج المدينة المفقودة كموقع للتراث العالمي ، لحماية العجائب الطبيعية قبل فوات الأوان.

لعشرات الآلاف من السنين ، وقفت المدينة المفقودة كشهادة على قوة الحياة الدائمة.

سيكون مثلنا فقط أن ندمرها.